Cosa sono i rifiuti elettronici?

L’Agenzia per la protezione dell’ambiente (EPA) si riferisce ai rifiuti elettronici come «prodotti elettronici che vengono scartati dai consumatori».

Questo è un po’ vago, quindi pensate a E-Waste come alla versione elettronica di quello che trovereste nel cestino della cucina. Solo che è un casino tossico.

Questo articolo si concentrerà sui Rifiuti Elettronici e su come si applica ai televisori. I rifiuti elettronici, tuttavia, si applicano anche ai seguenti tipi di elettronica secondo l’EPA:

  • Monitor per computer
  • Computer e periferiche per computer
  • Apparecchiature audio e stereo
  • Videoregistratori e lettori DVD
  • Videocamere
  • Telefoni, cellulari e altri dispositivi senza fili
  • Fax e fotocopiatrici
  • Console per videogiochi

Cosa sono i rifiuti elettronici?

E-Waste è lo smaltimento dei prodotti elettronici. Lo smaltimento improprio influisce sulla salute umana e dell’ambiente perché molti di questi prodotti contengono sostanze tossiche.

Lo smaltimento improprio potrebbe essere lo scarico del vostro vecchio televisore analogico in un campo vicino a casa vostra, in una discarica, in un parcheggio o un produttore di riciclaggio che lo spedisce illegalmente all’estero. La chiave da ricordare è che uno smaltimento improprio potrebbe causare un impatto dannoso che colpisce il vostro cortile.

L’impatto di E-Waste sui televisori è stato accelerato dalla transizione al digitale a causa dei numerosi individui e aziende che hanno sostituito i televisori analogici con modelli digitali.

Prodotti chimici pericolosi nei televisori

I televisori contengono piombo, mercurio, cadmio e ritardanti di fiamma bromurati. Secondo l’EPA, «queste sostanze sono incluse nei prodotti per importanti caratteristiche di prestazione, ma possono causare problemi se i prodotti non sono gestiti correttamente a fine vita».

  • Il piombo è la sostanza principale che desta preoccupazione a causa di tutte le TV analogiche che vengono sostituite a causa della TV digitale. Si trova principalmente nei televisori a tubo catodico (CRT), che tipicamente contengono da quattro a otto libbre di piombo, che si trova principalmente nel tubo.

    • Il piombo è molto tossico per gli esseri umani, soprattutto per i bambini. Per quanto riguarda i televisori analogici, il Dipartimento delle Risorse Umane della Georgia ha dichiarato che un bambino esposto al piombo «può sviluppare anemia, forte mal di stomaco, debolezza muscolare e danni cerebrali». Bassi livelli di piombo possono anche influenzare la crescita mentale e fisica di un bambino».
  • Il mercurio non è un’esclusiva dei termometri, poiché si trova anche nei televisori a schermo piatto. Questo perché alcune delle luci utilizzate contengono mercurio, che è «tossico in dosi molto basse e causa danni al cervello e ai reni» secondo Take Back My TV.

    • L’illuminazione nei pannelli piatti è migliorata con lo sviluppo della lampada fluorescente a catodo freddo (CCFL) e del diodo ad emissione luminosa (LED), che non utilizzano mercurio.
  • Il cadmio si trova nel rivestimento al fosforo che riveste l’interno di molti schermi CRT. L’EPA ha iniziato a regolare il cadmio nel 1974 con il Safe Drinking Water Act.

    • È una sostanza potenzialmente grave per la salute a lungo termine. L’EPA dice che il cadmio può causare danni ai reni, al fegato, alle ossa e al sangue se esposto a livelli elevati per un lungo periodo di tempo.
    • Secondo l’Agenzia per le sostanze tossiche e il registro delle malattie, il cadmio può penetrare nella nostra fonte alimentare muovendosi attraverso gli strati del terreno ed essendo assorbito da ortaggi a foglia, colture a radice, cereali e cereali.
  • I ritardanti di fiamma bromurati (BFR) sono noti per causare danni ai sistemi ormonali e riproduttivi. Si trovano nella plastica, come le custodie protettive, i circuiti stampati e i cavi per la protezione antincendio.

    • La Silicon Valley Toxics Coalition (SVTC) riferisce che i BFR «compromettono l’attenzione, l’apprendimento, la memoria e il comportamento negli animali da laboratorio». L’SVTC afferma che i BFR sono stati scoperti nei mammiferi marini, nelle uova di pesci e uccelli e nel latte umano, nel siero e nel tessuto adiposo.

Problemi di salute dei televisori usa e getta

Il Dipartimento delle Risorse Umane della Georgia, Divisione della Salute Pubblica, ha rilasciato una dichiarazione che promuove il riutilizzo e il riciclaggio dei televisori analogici a causa della transizione al digitale.

Nella dichiarazione, la dott.ssa Sandra Elizabeth Ford, allora direttore ad interim della Divisione di Sanità Pubblica, ha detto: «Stiamo incoraggiando i cittadini a riciclare o riutilizzare i loro televisori analogici, poiché molti di questi apparecchi finiranno nelle discariche e nei cumuli di spazzatura, dove possono potenzialmente contaminare il suolo e le acque sotterranee».

Questa preoccupazione per la salute non è limitata alla Georgia.

Secondo la Electronics TakeBack Coalition, undici stati e New York City hanno leggi sul divieto di smaltimento dei televisori. Di seguito è riportato un elenco di questi stati insieme alla data di entrata in vigore:

  • Arkansas – Gennaio 2008
  • California – Febbraio 2006
  • Connecticut – Gennaio 2011
  • Maine – luglio 2006
  • Massachusetts – Aprile 2000
  • Minnesota – luglio 2006
  • New Jersey – Gennaio 2010
  • New Hampshire – luglio 2007
  • New York City – Luglio 2010
  • North Carolina – Gennaio 2012
  • Oregon – Gennaio 2010
  • Rhode Island – luglio 2008

Responsabilità e applicazione legale

Il Government Accountability Office (GAO) ha affrontato i problemi di riciclaggio dell’elettronica di consumo in un rapporto dell’agosto 2008 intitolato «L’EPA ha bisogno di controllare meglio le esportazioni dannose degli Stati Uniti attraverso una più forte applicazione e una regolamentazione più completa».

Il GAO ha espresso preoccupazione per le aziende di riciclaggio americane che spediscono illegalmente vecchi apparecchi elettronici nei paesi in via di sviluppo per essere smantellati, il che è un problema perché questi paesi hanno «pratiche di riciclaggio non sicure».

Di conseguenza, il GAO ha raccomandato all’EPA di iniziare a far rispettare le regole e di aumentare la sua «autorità di regolamentazione per affrontare l’esportazione di altri prodotti elettronici usati potenzialmente dannosi».

Dove portare il televisore

Sarebbe bello se ogni azienda che promette di riciclare responsabilmente un televisore rispettasse la legge, ma non è così.

Un rapporto di novembre 2008 60 Minuti intitolato «The Electronic Wasteland» ha rivelato un trasporto illegale di monitor CRT da Denver alla Cina che ha portato a una città dove l’uomo e gli animali vivevano in fanghi tossici.

Forse il miglior sito web per trovare un’organizzazione di riciclaggio affidabile è il sito web eCycling dell’EPA, che elenca i programmi di riciclaggio dei produttori e quelli senza scopo di lucro che interessano l’industria dei beni di consumo.

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