Cos’è la distorsione da intermodulazione (IMD)?

La distorsione di intermodulazione è una specifica dell’amplificatore o del preamplificatore che quantifica le frequenze non armoniche aggiunte ad un segnale d’ingresso. Può esistere anche per altri componenti audio come altoparlanti, lettori CD/DVD/media, ecc. e può essere una delle distorsioni più difficili da attenuare nei sistemi audio.

Come funziona la distorsione da intermodulazione

Simile alla Distorsione Armonica Totale, la Distorsione di Intermodulazione viene misurata e rappresentata come percentuale del segnale di uscita totale. E proprio come per la Distorsione Armonica Totale, numeri più bassi sono migliori per migliorare le prestazioni.

La distorsione di intermodulazione può verificarsi quando due o più segnali vengono miscelati attraverso un dispositivo di amplificazione non lineare. Ciascuno dei toni interagisce con l’altro, producendo ampiezze alterate (o modulate). Ciò comporta la formazione di frequenze (spesso chiamate «bande laterali») non presenti nel segnale originale. Poiché queste frequenze delle bande laterali si formano alla somma e alla differenza dei toni originali, sono considerate non armoniche e altamente indesiderabili a causa della natura non musicale.

Per illustrare, diciamo che lo strumento suona una nota e produce una frequenza fondamentale di 440 Hz. Le frequenze armoniche (multipli interi della fondamentale) per lo strumento uno si verificano a 880 Hz, 1220 Hz, 1760 Hz e così via. Se un amplificatore crea una frequenza non armonica di 300 Hz insieme alla frequenza fondamentale di 440 Hz, si riproduce una terza frequenza di 740 Hz (440 Hz + 300 Hz), e 740 Hz non è un’armonica di 440 Hz. Pertanto, si chiama Distorsione di Intermodulazione perché si trova tra le frequenze armoniche.

Perché la distorsione da intermodulazione è importante

Poiché la distorsione da intermodulazione è discordante (non armonica), è una misura più significativa. E quando è presente, è molto più facile da rilevare a orecchio che non la distorsione armonica, dato che le armoniche sono generalmente presenti nei segnali audio in ogni caso. Ma a livelli di volume più bassi e/o con musica più semplice, la distorsione da intermodulazione potrebbe non essere così evidente. I toni separati possono essere ancora chiaramente udibili, ma una volta che il volume aumenta fino ad un punto in cui la non linearità avviene all’interno dell’amplificatore, l’alterazione e la generazione indesiderata di frequenze confonde o offusca il segnale originale.

A questo effetto si aggiungono anche i generi musicali più complessi (ad esempio l’orchestra) dove c’è una maggiore interazione tra tutte le frequenze. E il risultato può essere la creazione di un noise floor che erode efficacemente il dettaglio sonoro e la precisione. Nella migliore delle ipotesi, la distorsione da intermodulazione porta ad una musica opaca, velata o dal suono vivo. Nel peggiore dei casi, tutto suona duro e/o grossolanamente distorto.

Tuttavia, come per la Distorsione Armonica Totale, la Distorsione di Intermodulazione è solitamente così bassa da essere impercettibile. La maggior parte degli amplificatori moderni sono progettati abbastanza bene da rendere la Distorsione di Intermodulazione abbastanza insignificante. Ricordate solo che le vostre orecchie sono il miglior giudice della qualità del suono, quindi non giudicate i componenti solo in base alle specifiche della Distorsione di Intermodulazione.

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