Cos’è un file M3U?

Un file con estensione M3U è un file Audio Playlist che sta per MP3 URL , e come tale, non è un vero e proprio file audio in sé.

Un file M3U punta solo su file audio (e a volte video) in modo che un media player possa metterli in coda per la riproduzione. Questi file di testo possono contenere URL e/o percorsi assoluti o relativi ai file multimediali e/o alle cartelle.

I file M3U che sono codificati UTF-8 vengono invece salvati nel formato file M3U8.

Come aprire un file M3U

VLC è il mio lettore multimediale gratuito preferito grazie al suo supporto per una grande varietà di formati audio e video. Inoltre, supporta non solo il formato M3U ma anche tipi di file simili di playlist che si possono incontrare, come M3U8, PLS, XSPF, WVX, CONF, ASX, IFO, CUE e altri.

Anche se Winamp è stato uno dei primi programmi a supportarli, anche altri media player possono aprire file M3U, come Windows Media Player, iTunes e Audacious.

Tenere presente che il file M3U non è di per sé un file multimediale. Quindi, mentre i file che l’M3U punta ad aprire in un lettore multimediale diverso da quelli a cui ho collegato sopra, è possibile che il programma non riesca a capire il file della playlist, e quindi non sappia cosa farne quando si cerca di aprirlo.

I file M3U possono, naturalmente, essere aperti con qualsiasi editor di testo, poiché i file sono basati sul testo (vedi cosa intendo qui sotto). Vedi la nostra lista dei migliori editor di testo libero per i nostri preferiti.

Come costruire un file M3U

I file M3U di solito non sono costruiti da zero. In lettori multimediali come VLC, per esempio, è possibile utilizzare il Media ; Save Playlist to File… per salvare la lista dei brani attualmente aperti in un file M3U.

Tuttavia, se si vuole costruire il proprio file M3U, è importante utilizzare la sintassi corretta. Ecco un esempio di file M3U:

#EXTM3U
#EXTM3U

#EXTINF:105, Esempio artista - Esempio titolo

C:\Files\My Music\Example.mp3

#EXTINF:321, Esempio artista2 - Esempio titolo2

C:\Files \My Music\Favorites\Esempio2.ogg

Tutti i file M3U avranno somiglianze, ma anche differenze, con questo esempio. Il numero che segue le sezioni "#EXTINF" è la lunghezza dell'audio in secondi (qui si potrebbe vedere un -1 se l'audio è in streaming online e non ha una lunghezza impostata). Dopo il tempo è il titolo che dovrebbe essere visualizzato nel media player, con la posizione del file sottostante.

L'esempio sopra riportato utilizza nomi di percorso assoluti per i file (l'intero percorso è incluso), ma possono anche utilizzare un nome relativo (ad esempio solo Sample.mp3 ), un URL ( https://www.lifewire.com/Sample.mp3 ), o un'intera cartella ( C:\Files\My Music\ ).

Il vantaggio di utilizzare i percorsi relativi rispetto ai percorsi assoluti è che è possibile spostare i file multimediali e il file M3U su un altro computer e utilizzare comunque la playlist senza dovervi apportare modifiche. Questo funziona finché i file multimediali e il file M3U rimangono relativi l'uno all'altro proprio come erano sul computer di origine.

A volte è possibile puntare ad un altro file M3U dall'interno di un file M3U, ma il lettore multimediale che si sta utilizzando potrebbe non supportarlo.

Come convertire un file M3U

Come si può vedere nella sezione precedente, un file M3U è solo un file di testo. Ciò significa che non è possibile modificare o convertire il file in un MP3, MP4 o qualsiasi altro formato multimediale riproducibile. Tutto ciò che si può fare con un file M3U è convertirlo in un altro formato di playlist.

È possibile convertire M3U in M3U8, XSPF, o HTML utilizzando VLC aprendo il file M3U nel programma e poi utilizzando il Media ; Save Playlist to File... per scegliere in quale formato salvarlo.

Convertire M3U in PLS con l'applicazione gratuita Playlist Creator. È disponibile per il download sia come programma installabile che portatile.

È anche possibile convertire un file M3U in testo se si vuole solo aprire il file in un editor di testo per vedere i file a cui fa riferimento. Aprire il file M3U in un editor di testo dall'elenco sopra riportato e salvarlo in TXT, HTML o in un altro formato basato su testo. Un'altra opzione è quella di rinominare l'estensione in .TXT e poi aprirlo con un editor di testo.

Tecnicamente non si tratta di una conversione di file M3U, ma se si vuole raccogliere tutti i file audio a cui fa riferimento un file M3U e copiarli in un'unica cartella, si può usare il programma M3UExportTool. Una volta che li avete insieme, un convertitore di file gratuito può essere utilizzato sui file per convertirli nel formato desiderato, come MP3 a WAV, MP4 ad AVI, ecc.

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