Cos’è un SSD PCIe?

Gli SSD hanno rivoluzionato l’archiviazione dei computer, ma con i cambiamenti in arrivo così rapidamente, non è stato facile stare al passo con lo stato delle cose. Le nuove generazioni di unità appaiono quasi ogni anno, e termini come PCIe SSD, M.2 e NVMe vengono presi a calci in testa dalla fascia alta. Quindi, cosa significa tutto questo? Come si acquista l’unità migliore per il proprio computer.

I vantaggi delle SSD PCIe rispetto alle unità SATA

Le interfacce su una scheda madre di computer funzionano a velocità diverse. Proprio come ci si aspetterebbe che i componenti interni di un computer comunichino più velocemente di qualcosa collegato via USB, ci sono anche diversi limiti di larghezza di banda per le interfacce interne. SATA è stata l’interfaccia principale utilizzata per collegare i dischi rigidi a una scheda madre per diversi anni. Funziona bene, e con i dischi rigidi tradizionali non può massimizzare le sue capacità di trasferimento, ma la tecnologia SSD sì. SATA si basa su fili interni che vanno da un’unità a porte su una scheda madre. Non è tutto così diretto, ma svolge il suo compito e consente una certa flessibilità nel posizionamento dell’unità.

La PCIe ha la sua storia altrove. È l’interfaccia ad alta velocità utilizzata per componenti come le schede grafiche che richiedono un’enorme quantità di larghezza di banda dati a velocità estremamente elevate. I dispositivi PCIe si collegano direttamente alla scheda madre e passano i dati molto più direttamente alla CPU a una velocità più elevata. Con PCIe, gli SSD sono più limitati dalla loro capacità di leggere e scrivere che dalla loro capacità di trasferire dati.

Quanto è più veloce un SSD PCIe?

Il PCIe è chiaramente più veloce, ma quanto è più veloce? Ci sono alcune facili stime che possono aiutare a chiarire la situazione.

L’attuale iterazione di SATA è SATA III. Supporta una velocità massima teorica di 6Gb/s, che si traduce in circa 600MB/s di trasferimento dati. Si tratta certamente di una velocità rispettabile, ma le capacità di PCIe sposteranno di molto la vostra prospettiva.

La PCIe è un po’ più complessa da rompere. In primo luogo, ci sono i socket PCIe 1.0, 2.0 e 3.0. Il 3.0 è il più recente, ma troverete ancora gli slot 2.0 su alcune schede madri. Supponendo che la scheda che state usando sia una scheda PCIe 3.0, ci sono ancora delle corsie da considerare. Le connessioni PCIe sono suddivise in corsie. Di solito ci sono prese a 4, 8 e 16 corsie, ed è possibile identificarle in base alle dimensioni della scheda. Quelle grandi a 16 corsie sono quelle in cui tipicamente si inserisce la spina di una scheda grafica.

PCIe 3.0 ha una velocità teorica di 1GB/s per corsia, il che significa che un socket PCIe 3.0 x16 ha un limite teorico di 16GB/s. Si tratta di una quantità insensata di velocità per un disco rigido. Ora, un normale SSD PCIe utilizzerà più probabilmente 4 o 8 corsie, ma il potenziale è ancora migliore di quello di un SATA.

Quei numeri, però, sono davvero teorici, e non come sarà la vostra performance pratica. Se si dà un’occhiata ai veri SSD, le velocità che pubblicizzano sono molto più radicate, ma il vantaggio è ancora evidente. Il Samsung 860 EVO vanta una velocità di lettura sequenziale massima di 550 MB/s e una velocità di scrittura sequenziale massima di 520 MB/s. Il drive PCIe più simile, il Samsung 960 EVO, ha una velocità di lettura sequenziale massima di 3,2 GB/s e una velocità di scrittura sequenziale massima di 1,7 GB/s; utilizza solo 4 corsie PCIe. Non è difficile vederne i vantaggi.

NVMe e M.2

Ci sono un altro paio di termini che vengono presi a calci in giro insieme alle unità PCIe: NVMe, e M.2. Per fortuna non sono complicati.

M.2 si riferisce ad un fattore di forma PCIe progettato specificamente per le SSD. M.2 è più compatto del PCIe standard e accetta solo dispositivi con fattore di forma M.2, che sono piuttosto esclusivamente dischi rigidi. M.2 è stato progettato per fornire un’interfaccia che permetta alle SSD di utilizzare un’interfaccia PCIe senza interferire con, o prendere slot da, dispositivi PCIe più tradizionali come le schede grafiche. M.2 è molto comune anche nei computer portatili, perché di solito si posiziona in modo piatto nella scheda madre, occupando pochissimo spazio.

NVMe sta per Non-Volatile Memory Express. La memoria non volatile è qualsiasi tipo di memoria di archiviazione. La memoria volatile si riferisce a qualcosa come la RAM che viene costantemente sovrascritta e non rimane dopo il riavvio. NVMe è un protocollo progettato specificamente per i dischi rigidi PCIe per consentire loro di comunicare più rapidamente. L’obiettivo di NVMe è far sì che gli SSD si comportino più come la RAM, perché la RAM utilizza una tecnologia molto simile e si muove molto più velocemente degli SSD.

Si spera che questo abbia districato lo stato attuale degli azionamenti a stato solido. Le cose continueranno ad evolversi, ma ci si aspetta che l’uso dei dischi rigidi PCIe, soprattutto sotto forma di unità M.2, continui ad aumentare la sua popolarità. Se state pensando a un nuovo SSD per il vostro computer, PCIe è sicuramente degno di nota.

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