Cos’è un’unità a stato solido (SSD)?

Stato solido è un termine che si riferisce a circuiti elettronici costruiti interamente con semiconduttori. Il termine è stato originariamente usato per definire quelle elettroniche come una radio a transistor che utilizzava semiconduttori piuttosto che tubi a vuoto nella sua costruzione. La maggior parte dell’elettronica che abbiamo oggi è costruita intorno a semiconduttori e chip. In termini di unità a stato solido , si riferisce al fatto che il supporto di memorizzazione primario è attraverso i semiconduttori piuttosto che un supporto magnetico come un disco rigido.

Ora, si potrebbe dire che questo tipo di memorizzazione esiste già sotto forma di unità di memoria flash che si collegano alla porta USB. Questo è parzialmente vero, in quanto le unità a stato solido e le unità flash USB utilizzano entrambe lo stesso tipo di chip di memoria non volatile che conservano le loro informazioni anche quando non hanno corrente. La differenza sta nel fattore di forma e nella capacità delle unità. Mentre un flash drive è progettato per essere esterno al sistema informatico, un SSD è progettato per risiedere all’interno del computer al posto di un disco rigido più tradizionale.

Come fanno esattamente a fare questo? Beh, molti SSD all’esterno sembrano quasi identici a un disco rigido tradizionale. Questo design consente di inserire l’unità SSD in un computer portatile o desktop al posto di un disco rigido. Per fare questo, deve avere la dimensione standard di un disco rigido da 1,8, 2,5 o 3,5 pollici. Utilizza inoltre la comune interfaccia SATA in modo che possa essere facilmente inserita in qualsiasi PC come farebbe un disco rigido. Ci sono diversi nuovi fattori di forma come M.2 che assomigliano più a un modulo di memoria.

Cosa ci piace

  • Meno consumo di energia.

  • Accesso ai dati più veloce.

  • Maggiore affidabilità.

Cosa non ci piace

  • Costa più di un disco rigido tradizionale.

  • Durata della vita più breve.

  • Minore disponibilità di capacità.

Perché utilizzare un’unità a stato solido?

Le unità a stato solido hanno diversi vantaggi rispetto ai dischi rigidi magnetici. La maggior parte di questi deriva dal fatto che l’unità non ha parti mobili. Mentre un disco tradizionale ha motori di azionamento per far girare i piatti magnetici e le testine del disco, tutta la memorizzazione su un disco a stato solido è gestito da chip di memoria flash.

L’utilizzo dell’energia elettrica è un ruolo chiave nell’uso delle unità a stato solido nei computer portatili. Poiché non c’è assorbimento di energia per i motori, l’unità utilizza molta meno energia rispetto al normale disco rigido. Ora, l’industria ha preso provvedimenti per affrontare questo problema con le unità che girano verso il basso e lo sviluppo di dischi rigidi ibridi, ma entrambi utilizzano ancora più energia. L’unità a stato solido assorbirà costantemente meno energia rispetto all’unità disco rigido tradizionale e ibrida.

Un accesso più rapido ai dati renderà felice un certo numero di persone. Dal momento che l’unità non deve far ruotare il piatto dell’unità o spostare le testine, i dati possono essere letti dall’unità quasi istantaneamente. Le unità disco ibride tendono ad attenuare l’aspetto della velocità quando si tratta di unità utilizzate di frequente. Allo stesso modo, la nuova tecnologia Smart Response di Intel è un metodo simile di caching su un piccolo disco a stato solido per produrre risultati simili.

L’affidabilità è un fattore chiave anche per gli azionamenti portatili. I dischi rigidi sono molto fragili e sensibili. Anche piccoli movimenti stridenti da una breve goccia possono causare problemi all’unità. Poiché l’SSD memorizza tutti i suoi dati in chip di memoria, ci sono meno parti mobili da danneggiare in qualsiasi tipo di impatto. Anche se meccanicamente le unità SSD sono migliori, hanno una durata limitata. Ciò deriva da un numero fisso di cicli di scrittura che possono essere eseguiti su un’unità prima che le celle diventino inutilizzabili. Per la maggior parte dei consumatori, tuttavia, i limiti dei cicli di scrittura tendono a permettere alle unità di durare più a lungo del sistema informatico medio.

Perché le SSD non vengono utilizzate per tutti i PC?

Come per la maggior parte delle tecnologie informatiche, il principale fattore limitante dell’utilizzo delle unità a stato solido nei computer portatili e desktop è il costo. Queste unità sono in realtà disponibili già da qualche tempo e il loro prezzo è sceso drasticamente, ma costano ancora circa tre volte o molto di più del costo di un disco rigido tradizionale a parità di capacità di memorizzazione approssimativa. Maggiore è la capacità del disco rigido, maggiore è il differenziale di costo.

Anche la capacità è un fattore importante nell’adozione di azionamenti a stato solido. Il computer portatile medio dotato di un SSD avrà circa 512GB a 1TB di memoria. Ciò equivale all’incirca a quello di cui erano dotati i computer portatili di diversi anni fa con unità magnetiche. Oggi, i computer portatili possono avere diversi TB di memoria con un disco rigido. I sistemi desktop hanno una disparità ancora maggiore tra SSD e dischi rigidi, soprattutto quando si tratta di prezzo di SSD di grande capacità.

Anche con l’enorme differenza di capacità, la maggior parte dei computer ha una capacità di memorizzazione molto maggiore rispetto al passato. Solo una grande collezione di file di foto digitali grezzi e di file video ad alta definizione riempirà rapidamente i dischi rigidi. Di conseguenza, i dischi a stato solido offriranno generalmente un livello di archiviazione sufficiente per la maggior parte dei computer portatili. Inoltre, le opzioni esterne ad alte prestazioni grazie a USB 3.0, USB 3.1 e persino Thunderbolt rendono l’aggiunta di spazio di archiviazione aggiuntivo con un disco rigido esterno facile e veloce per i file non essenziali.

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