In cosa sono diversi gli accendisigari e gli accessori?

C’è stato un tempo, non molto tempo fa, in cui una presa a forma di botte situata in prossimità del cruscotto di un’auto era invariabilmente un accendisigari. Certo, si poteva usare quella presa accendisigari per alimentare l’elettronica, ma questo non cambiava ciò che era. Poi sono comparse sulla scena delle prese accessorie dedicate, e tutto questo è andato fuori dal finestrino. Queste prese per accessori a 12V sembrano prese per accendisigari, ma non lo sono, e le differenze sono piuttosto importanti.

Gli accessori non sono accendisigari

Dopo decenni di prese accendisigari che svolgono un doppio compito come prese accessorie, è naturale chiedersi che differenza ci sia, se c’è, tra questi due componenti. Anche se può sembrare complesso, in realtà non lo è. In termini di base, le prese per accendisigari sono prese accessorie, ma le prese accessorie non sono necessariamente prese per accendisigari. È come se tutti i quadrati fossero rettangoli, ma non tutti i rettangoli sono quadrati.

Scavando un po’ più a fondo, il problema è che ci sono due standard leggermente diversi per queste prese. E mentre entrambe funzionano con spine a 12 V, le prese che soddisfano il più recente dei due standard non accetteranno accendisigari.

Un ulteriore annebbiamento del problema è che alcuni veicoli vengono spediti dalla fabbrica con una spina nella presa dell’accendisigari. Questo può sembrare indicare che non si tratta affatto di un accendisigari, ma non è così. Quando una di queste prese si trova nel cruscotto, e non ce n’è una seconda chiaramente contrassegnata come presa accessoria, è probabile che sia solo una presa per accendisigari che non è stata fornita con l’accendisigari.

Accendini vs. prese accessorie

Il nocciolo della questione è che gli accendisigari non sono stati originariamente progettati per fornire energia agli accessori. In realtà, i primissimi accendisigari in auto non erano affatto adatti a questo scopo. Questi primi accendisigari utilizzavano un sistema «a bobina e a bobina», e non è stato fino a quando i cosiddetti accendisigari «senza fili» non hanno fatto il loro ingresso sul mercato che gli accendisigari hanno ottenuto il duplice scopo di cui godono oggi.

La conseguenza del fatto che le prese per accendisigari non sono state effettivamente progettate per fornire energia accessoria, significa che non sono molto adatte allo scopo. Infatti, lo scopo per cui sono , che è quello di riscaldare una bobina bimetallica fino a quando non è brillante, rosso ciliegia, è fondamentalmente l’esatto opposto di quello che si vorrebbe vedere da un efficiente sistema di trasferimento di potenza.

Il risultato è che, dal momento che gli accendisigari sono progettati per diventare incredibilmente caldi, non importa che il loro design di base fornisca un collegamento elettrico meno che ideale.

Quando le prese dell’accendisigari sono diventate qualcosa di più

Ci sono una manciata di standard diversi per gli accendisigari nel mondo, ma quello utilizzato negli Stati Uniti è l’ANSI/SAE J563. Poiché questa norma descrive misure come il diametro della presa, i produttori di accessori sono in grado di realizzare spine di alimentazione che hanno un’aderenza relativamente comoda, e l’allentamento è occupato da contatti a molla.

Tuttavia, lo standard include anche un secondo set di misure che le case automobilistiche possono utilizzare per le prese accessorie dedicate. Le prese conformi a questo standard sono leggermente diverse, in quanto non accetteranno accendisigari, ma accetteranno spine di alimentazione a 12v da caricabatterie, inverter e altri dispositivi.

È una presa per accendisigari o una presa per accessori a 12V?

A meno che non vogliate cercare le specifiche e tirar fuori un micrometro, il modo migliore per scoprire se avete a che fare con una presa accendisigari o con una presa per accessori è quello di controllare il manuale d’uso o di contattare il concessionario. Le due cose hanno un aspetto leggermente diverso, ma è una differenza misurata in millimetri.

Inoltre, non si può dire se una presa di corrente sia stata progettata per funzionare con un accendisigari, semplicemente perché non è stata fornita con l’accendisigari. Anche se la maggior parte delle prese montate su cruscotto sono ancora progettate per accettare accendisigari, non si dovrebbe dare per scontato che sia così.

La regola generale è che se il vostro cruscotto ha più prese, una di queste sarà di solito un accendisigari, e le altre saranno probabilmente prese accessorie. In questo stesso senso, le prese aggiuntive situate sotto il cruscotto, nella console centrale e in altre parti del veicolo, sono di solito prese accessorie dedicate. Tuttavia, è una pessima idea infilare un accendisigari in un qualsiasi vecchio ricettacolo in base a una regola empirica. L’unico modo per saperlo con certezza è verificare con il proprio rivenditore locale o con il costruttore.

La differenza conta davvero?

Per quanto riguarda l’alimentazione di accessori e dispositivi, come il cellulare, non c’è alcuna differenza funzionale tra le prese per accendisigari e le prese per accessori. Se non siete sicuri di quale sia quella con cui avete a che fare, sentitevi liberi di collegarle a una o a tutte per soddisfare le vostre esigenze di alimentazione.

L’unica differenza importante è che non si può, o almeno non si dovrebbe, inserire un accendisigari in una presa per accessori. Nella migliore delle ipotesi, non succederà assolutamente nulla. Nel peggiore dei casi, l’accendino si riscalderà, ma la presa non sarà in grado di resistere al calore estremo dell’accendino.

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