La TV 3D muore – È davvero la fine?

Non meniamo il can per l’aia: la TV 3D è morta. È una triste notizia per i fan del 3D, ma è ora di guardare in faccia la realtà. Non si fanno TV 3D. Infatti, la maggior parte dei produttori ha smesso di produrli nel 2016.

L’effetto Avatar

Prima di entrare nel «perché tutto è fallito», è importante sapere perché è iniziato. È qualcosa che si chiama «Effetto Avatar».

Anche se la visione di film in 3D risale a decenni fa, l’uscita di Avatar di James Cameron nel 2009 ha cambiato le carte in tavola. Con il suo successo mondiale del 3D, gli studi cinematografici non solo hanno iniziato a pompare un flusso costante di film in 3D nelle sale cinematografiche, ma i produttori televisivi, a partire da Panasonic e LG, hanno reso disponibile il 3D per la visione a casa con l’introduzione della TV 3D. Tuttavia, questo fu l’inizio di diversi errori.

Allora, cos’è successo?

Molte cose sono andate a finire male per la TV 3D prima ancora che iniziasse davvero, il che si può riassumere in tre fattori:

  • Tempismo sfortunato
  • Occhiali costosi e incompatibili
  • Costi extra

Diamo un’occhiata a questi tre e ad altri problemi che hanno afflitto le TV 3D fin dall’inizio.

L’introduzione poco tempestiva della TV 3D

Il primo errore è stato il momento della sua introduzione. Gli Stati Uniti avevano appena attraversato un’importante perturbazione degli acquisti da parte dei consumatori con l’implementazione della transizione DTV del 2009, in cui tutte le trasmissioni televisive over-the-air sono passate dall’analogico al digitale.

Di conseguenza, tra il 2007 e il 2009 milioni di consumatori hanno acquistato nuovi televisori ad alta definizione per soddisfare i «nuovi» requisiti di trasmissione o convertitori di trasmissione TV analogico-digitale in modo da poter mantenere i vecchi televisori analogici funzionanti un po’ più a lungo. Questo significava che quando la TV 3D è stata introdotta nel 2010, la maggior parte dei consumatori non era pronta a scartare i propri televisori appena acquistati e a rimettere le mani nel portafoglio, solo per ottenere il 3D.

Gli occhiali

Il cattivo tempismo è stato solo il primo errore. Per vedere l’effetto 3D su una TV bisognava indossare occhiali speciali. E, sentite questa, c’erano degli standard concorrenti che determinavano quali occhiali si dovevano usare.

Alcuni produttori televisivi (guidati da Panasonic e Samsung) hanno adottato un sistema chiamato «active shutter». In questo sistema, gli spettatori dovevano indossare occhiali che utilizzavano otturatori che si aprivano e chiudevano alternativamente, sincronizzati con le immagini dell’occhio sinistro e destro visualizzate alternativamente sul televisore per creare l’effetto 3D. Tuttavia, altri produttori (guidati da LG e Vizio) hanno adottato un sistema definito «polarizzato passivo», in cui il televisore visualizzava contemporaneamente le immagini dell’occhio destro e sinistro e gli occhiali necessari utilizzavano la polarizzazione per creare l’effetto 3D.

Tuttavia, un problema importante era che gli occhiali utilizzati con ogni sistema non erano intercambiabili. Se si possedeva un televisore 3D che richiedeva occhiali attivi, non si potevano usare occhiali passivi o viceversa. A peggiorare le cose, anche se si potevano usare gli stessi occhiali passivi con qualsiasi TV 3D che utilizzava quel sistema, con le TV che utilizzavano il sistema di otturatore attivo, non si potevano necessariamente usare gli stessi occhiali con marche diverse. Questo significava che gli occhiali per i televisori 3D Panasonic potevano non funzionare con un televisore 3D Samsung perché i requisiti di sincronizzazione erano diversi.

Un altro problema con gli occhiali 3D è stato il costo. Anche se gli occhiali passivi erano poco costosi, gli occhiali con otturatore attivo erano molto costosi (a volte fino a 100 dollari al paio). Per una famiglia di 4 o più persone o se una famiglia ospitava regolarmente una serata al cinema, il costo era piuttosto alto.

Costi extra (Avevi bisogno di più di un semplice televisore 3D)

Oh-oh, ci sono altri costi da sostenere! Oltre a una TV 3D e ad occhiali corretti, per accedere ad una vera esperienza di visione 3D, i consumatori dovevano investire in un lettore Blu-ray Disc abilitato al 3D e/o acquistare o noleggiare un nuovo ricevitore via cavo/satellite abilitato al 3D. Inoltre, con il decollo dello streaming internet, era necessario assicurarsi che la nuova TV 3D fosse compatibile con tutti i servizi internet che offrivano lo streaming 3D.

Inoltre, per coloro che avevano una configurazione in cui i segnali video venivano instradati attraverso un ricevitore home theater, sarebbe stato necessario un nuovo ricevitore compatibile con i segnali video 3D provenienti da qualsiasi lettore Blu-ray Disc 3D collegato, ricevitore via cavo/satellite, ecc.

Il Messaggio di conversione da 2D a 3D

Rendendosi conto che alcuni consumatori potrebbero non voler acquistare tutte le altre apparecchiature necessarie per una vera esperienza di visione 3D, i produttori di televisori hanno deciso di includere la capacità dei televisori 3D di eseguire la conversione in tempo reale da 2D a 3D – Grande errore!

Anche se questo ha permesso ai consumatori di guardare i contenuti 2D esistenti in 3D fin dall’inizio, l’esperienza di visualizzazione 3D è stata scarsa – decisamente inferiore alla visualizzazione 3D nativa.

3D Is Dim

Un altro problema con la TV 3D è che le immagini 3D sono molto più fioche di quelle 2D. Di conseguenza, i produttori di televisori hanno commesso il grande errore di non incorporare nei televisori 3D tecnologie a maggiore emissione luminosa per compensare.

Tuttavia, ciò che è ironico, è che con l’introduzione della tecnologia HDR nel 2015, i televisori hanno iniziato a essere realizzati con una maggiore capacità di emissione luminosa. Questo avrebbe giovato all’esperienza di visione 3D, ma in una mossa contro-intuitiva, i produttori di televisori hanno deciso di abbandonare l’opzione di visione 3D, concentrando i loro sforzi sull’implementazione dell’HDR e sul miglioramento delle prestazioni della risoluzione 4K, senza tenere il 3D nel mix.

3D, Live TV e Streaming

Il 3D è molto difficile da implementare per la TV in diretta. Per fornire una programmazione televisiva in 3D sono necessari due canali, in modo che i proprietari di TV standard possano comunque guardare un programma normalmente su un canale, oltre a quelli che vogliono guardare in 3D su un altro. Ciò ha comportato un aumento dei costi per le reti di trasmissione per fornire feed separati alle stazioni locali, e per le stazioni locali per mantenere due canali separati per la trasmissione ai telespettatori.

Anche se i canali multipli sono più facili da eseguire su cavo/satellite, molti consumatori non erano interessati a pagare alcun canone extra richiesto, quindi le offerte erano limitate. Dopo un numero iniziale di offerte via cavo e via satellite in 3D, ESPN, DirecTV e altri hanno abbandonato l’offerta.

Tuttavia, Vudu, 3D Crave, e alcuni altri canali di contenuti in streaming su internet forniscono ancora alcuni contenuti in 3D, ma quanto tempo durerà è una supposizione di tutti.

Problemi a livello di vendite al dettaglio

Un’altra ragione per cui il 3D è fallito è stata la scarsa esperienza di vendita al dettaglio.

All’inizio c’è stata molta pubblicità e dimostrazioni 3D, ma dopo la spinta iniziale, se si entrava in molti rivenditori alla ricerca di un televisore 3D, gli addetti alle vendite non fornivano più presentazioni ben informate, e spesso mancavano gli occhiali 3D o, nel caso di occhiali con otturatore attivo, non erano carichi o mancavano le batterie.

Il risultato è stato che i consumatori che potevano essere interessati all’acquisto di un televisore 3D uscivano dal negozio senza sapere cosa fosse disponibile, come funzionasse, come ottimizzare al meglio un televisore 3D per la migliore esperienza di visione e cos’altro serviva per godersi l’esperienza 3D a casa.

Inoltre, a volte non è stato comunicato bene che tutti i televisori 3D possono visualizzare immagini in 2D standard. In altre parole, è possibile utilizzare un televisore 3D come qualsiasi altro televisore nei casi in cui il contenuto 3D non è disponibile se la visualizzazione 2D è desiderata o più appropriata.

Non tutti amano il 3D

Per una serie di motivi, non tutti amano il 3D. Se si sta guardando con altri familiari o amici, e uno di loro non vuole guardare il 3D, vedrà solo due immagini sovrapposte sullo schermo.

Sharp ha offerto occhiali che potevano convertire il 3D in 2D, ma che richiedevano un acquisto opzionale e, se uno dei motivi per cui la persona non voleva guardare il 3D era perché non gli piaceva indossare gli occhiali, dover usare un tipo diverso di occhiali per guardare la TV in 2D, mentre altri guardano la stessa TV in 3D era un non-inizio.

Guardare il 3D su una TV non è la stessa cosa di un videoproiettore

A differenza del cinema locale o dell’utilizzo di un videoproiettore e di uno schermo home theater, l’esperienza di visione in 3D su un televisore non è la stessa.

Anche se non a tutti piace guardare il 3D, sia al cinema che a casa, i consumatori, in generale, accettano maggiormente il 3D come esperienza cinematografica. Inoltre, nell’ambiente domestico, guardare il 3D con un videoproiettore (che sono ancora disponibili) e un grande schermo, offre un’esperienza cinematografica più accettabile per molti. Guardare il 3D su un televisore, a meno che non sia su un grande schermo o seduti vicini, è come guardare attraverso una piccola finestra – il campo visivo è molto più ristretto, con il risultato di un’esperienza 3D meno che desiderabile

Non esiste il 3D 4K

Un’altra battuta d’arresto è stata la decisione di non includere il 3D negli standard 4K, quindi, al momento dell’introduzione del formato 4K Ultra HD Blu-ray Disc alla fine del 2015, non era prevista l’implementazione del 3D su Blu-ray Disc 4K Ultra HD, e nessuna indicazione da parte degli studi cinematografici di supportare tale caratteristica.

Cosa significa la fine della TV 3D in avanti

A breve termine, ci sono ancora milioni di TV 3D in uso negli Stati Uniti e nel mondo (la TV 3D è ancora grande in Cina e in parte in Europa), quindi i film e altri contenuti saranno ancora pubblicati in 3D Blu-ray per il prossimo futuro. Infatti, anche se il 3D non fa parte del formato Ultra HD Blu-ray Disc, la maggior parte dei lettori riproduce i Blu-ray Disc 3D.

Se si dispone di un lettore di dischi Blu-ray o Ultra HD Blu-ray 3D, e di un televisore 3D, sarà comunque possibile riprodurre i dischi attuali, così come le prossime uscite di dischi Blu-ray 3D. Ci sono circa 450 titoli di film in 3D Blu-ray Disc disponibili, con altri a breve termine. La maggior parte dei film in 3D Blu-ray Disc sono anche confezionati con una versione standard di Blu-ray 2D – Date un’occhiata ad alcuni dei nostri preferiti.

Disney e Paramount non commercializzano più film su Blu-ray Disc 3D negli Stati Uniti, ma sono disponibili in altri mercati selezionati. Ciò significa che potrebbe essere necessario acquistarli da fonti internazionali. Se lo fate, assicuratevi che siano compatibili con il vostro lettore e che abbiano una colonna sonora o sottotitoli in inglese.

Guardando al lungo termine, la TV 3D potrebbe fare un ritorno. La tecnologia può essere reimplementata in qualsiasi momento e modificata per 4K, HDR, o altre tecnologie televisive, se i produttori televisivi, i fornitori di contenuti e le emittenti televisive lo desiderano. Inoltre, lo sviluppo del 3D senza occhiali (no-glasses) continua, con risultati sempre migliori.

La TV 3D avrebbe avuto successo se i produttori televisivi avessero pensato di più alla tempistica, alla domanda del mercato, alle questioni tecniche relative alle prestazioni dei prodotti e alla comunicazione con i consumatori? Forse, o forse no, ma sono stati commessi diversi errori importanti e sembra che la TV 3D possa aver fatto il suo corso.

La linea di fondo

Nell’elettronica di consumo, le cose vanno e vengono, come i televisori BETA, Laserdisc e HD-DVD, CRT, Rear-Projection e Plasma, con i televisori a schermo curvo che ora mostrano segni di dissolvenza. Inoltre, il futuro della VR (Virtual Reality), che richiede copricapi ingombranti, non è ancora cementato. Tuttavia, se i dischi in vinile possono fare un grande ritorno inaspettato, chi può dire che la TV 3D a un certo punto non si riprenderà più?

Nel «frattempo», per chi possiede e ama i prodotti e i contenuti 3D, fa funzionare tutto. Per coloro che desiderano acquistare un televisore 3D o un videoproiettore 3D, acquistatene uno finché potete – potreste ancora trovare alcuni televisori 3D in libera uscita, e la maggior parte dei videoproiettori home theater forniscono ancora l’opzione di visione 3D.

Bonus extra per i fan 3D

Il televisore Samsung da 85 pollici UN85JU7100 4K Ultra HD 3D da 85 pollici con capacità 3D è un modello del 2015 che potrebbe essere ancora disponibile attraverso alcuni rivenditori di qualsiasi inventario residuo da una produzione limitata fino al 2017.

Nessun Samsung 2016 (modelli con una K), 2017 (modelli con una M), o 2018 (modelli con una N) a questo punto è capace di 3D. Qualunque sia la fornitura del modello 2015 (indicata con una J) è ciò che rimane, a meno che Samsung non annunci il contrario. Se hai spazio per un televisore da 85 pollici e sei un fan del 3D, il Samsung UN85JU7100 può essere un’opportunità limitata nel tempo.

Un’altra opzione rimanente è il televisore Sony XBR65Z9D 4K Ultra HD da 65 pollici con un’opzione di visualizzazione 3D, un modello del 2016 ancora disponibile su base limitata.

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