Perché l’archiviazione pubblicitaria non corrisponde alla capacità reale dei dati

Ad un certo punto, la maggior parte degli utenti si è imbattuta in una situazione in cui la capacità di un disco o di un disco non è così grande come pubblicizzato. Questo articolo esamina come i produttori valutano la capacità di dispositivi di memorizzazione come dischi rigidi, unità a stato solido, DVD e dischi Blu-ray rispetto alle loro dimensioni reali.

Bit, byte e prefissi

Tutti i dati del computer sono memorizzati in formato binario come uno o zero. Otto di questi bit insieme formano il più comune riferimento all’elemento di calcolo, il byte. Le varie quantità di capacità di memorizzazione sono definite da un prefisso che rappresenta una quantità specifica, simile ai prefissi metrici. Poiché tutti i computer sono basati sulla matematica binaria, questi prefissi rappresentano quantità di base 2. Ogni livello è un incremento di 2 alla decima potenza o 1.024. I prefissi comuni sono i seguenti:

  • Kilobyte (KB) = 1.024 byte
  • Megabyte (MB) = 1.024 kilobyte o 1.048.576 byte
  • Gigabyte (GB) = 1.024 megabyte o 1.073.741.824 byte
  • Terabyte (TB) = 1.024 gigabyte o 1.099.511.627.776 byte

Questa informazione è importante perché quando un sistema operativo o un programma di computer riporta lo spazio disponibile su un’unità, riporta il totale complessivo dei byte disponibili o fa riferimento ad essi con uno dei prefissi. Quindi, un sistema operativo che riporta uno spazio totale di 70,4 GB ha in realtà circa 75.591.424.409 byte di spazio di archiviazione.

Pubblicizzato vs. Attuale

Poiché i consumatori non pensano in matematica di base 2, i produttori hanno deciso di valutare la maggior parte delle capacità di azionamento in base ai numeri standard di base 10 che tutti conosciamo. Pertanto, un gigabyte equivale a un miliardo di byte, mentre un terabyte equivale a un trilione di byte. Questa approssimazione non era un problema quando abbiamo usato il kilobyte, ma ogni livello di aumento del prefisso aumenta anche la discrepanza totale dello spazio effettivo rispetto allo spazio pubblicizzato.

Ecco un rapido riferimento per mostrare l’importo che i valori effettivi differiscono rispetto a quelli pubblicizzati per ogni valore di riferimento comune:

  • Differenza megabyte = 48.576 byte
  • Differenza gigabyte = 73.741.824 byte
  • Differenza terabyte = 99.511.627.776 byte

In base a ciò, per ogni gigabyte che un produttore di dischi dichiara, si registra un eccesso di spazio su disco di 73.741.824 byte o circa 70,3 MB di spazio su disco. Quindi, se un produttore pubblicizza un disco rigido di 80 GB (80 miliardi di byte), lo spazio su disco effettivo è di circa 74,5 GB di spazio, circa il 7% in meno di quanto pubblicizzato.

Questo non è vero per tutte le unità e i supporti di memorizzazione presenti sul mercato. È qui che i consumatori devono fare attenzione. La maggior parte dei dischi rigidi sono riportati sulla base dei valori pubblicizzati, dove un gigabyte è un miliardo di byte. D’altra parte, la maggior parte dei supporti di memorizzazione flash si basa sulle quantità di memoria effettiva. Quindi una scheda di memoria da 512 MB ha esattamente 512 MB di capacità di dati. L’industria sta cambiando anche su questo aspetto. Per esempio, una SSD può essere elencata come modello da 256 GB, ma ha solo 240 GB di spazio. I produttori di SSD hanno messo da parte uno spazio extra per le celle morte e per la differenza binaria rispetto alla decimale.

Formattato vs. non formattato

Affinché qualsiasi tipo di dispositivo di memorizzazione sia funzionale, deve esistere un metodo che permetta al computer di sapere quali bit memorizzati su di esso si riferiscono ai file specifici. È qui che entra in gioco la formattazione di un’unità. I tipi di formati delle unità possono variare a seconda del computer, ma alcuni dei più comuni sono FAT16, FAT32 e NTFS. In ciascuno di questi schemi di formattazione, una parte dello spazio di archiviazione viene allocata in modo che i dati sull’unità possano essere catalogati, consentendo al computer o a un altro dispositivo di leggere e scrivere correttamente i dati sull’unità.

Ciò significa che quando un’unità viene formattata, lo spazio di archiviazione funzionale dell’unità è inferiore alla sua capacità non formattata. La quantità con cui la formattazione riduce lo spazio varia a seconda del tipo di formattazione utilizzata per l’unità e della quantità e dimensione dei vari file sul sistema. Poiché varia, è impossibile per i produttori citare la dimensione formattata. Questo problema si incontra più frequentemente con l’archiviazione su supporti flash rispetto ai dischi rigidi di maggiore capacità.

Leggi le specifiche

È importante, quando si acquista un computer, un disco rigido o anche una memoria flash, sapere come leggere correttamente le specifiche. Di solito i produttori hanno una nota a piè di pagina nelle specifiche del dispositivo per mostrare come viene valutato. Queste informazioni possono aiutare il consumatore a prendere una decisione migliore.

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